Biografia

INIZI IN ITALIA
Nato a Palermo, Tomasini debutta, all’età di 16 anni, come cabarettista, negli Stati Uniti, dove studiava. Tornato in patria cominciano intensi anni di gavetta, fra il lavoro di grafico, la scuola di teatro fatta a singhiozzo e poi interrotta, commedie universitarie e un’infinità di spettacoli dal vivo e nelle TV locali in giro per la Sicilia. Nel 1987 vince il premio di miglior comico emergente e, di li a poco, debutta in teatro, interpretando un ruolo di primo piano, accanto a Duilio Del Prete, nella prima nazionale di una produzione del Teatro Libero: “Morte nella notte di Natale” di Franz Xaver Kroetz, a Palermo e Roma. Negli anni seguenti fa da supporter a Nino Frassica in una tournee, appare al “Premio Anna Magnani“, trasmesso su RAI3, e diventa stellina del cabaret locale. Nel 1992 si trasferisce a Londra.

TEATRO
Nel Regno Unito interpreta ruoli da protagonista con compagnie di teatro sperimentale (Lindsay Kemp), in produzioni Off (“Mr China’s Son” della Blind Summit), in tournee del paese (“Cabaret – The Musical“), sui grandi palcoscenici del teatro musicale del West End londinese (“Chicago – The Musical”) e al Royal National Theatre (“The English Man…“). Poco dopo inizia la sua carriera internazionale, grazie a produzioni proprie (“True or Falsetto?“), accolte con entusiasmo dal pubblico e dalla critica. Ernesto si è esibito in 14 diverse nazioni, e in quattro lingue, dal Messico alla Russia e dalla Danimarca alla Grecia. Da 11 anni si dedica esclusivamente a pièce teatrali scritte apposta per lui: “Petit Cheval Blanc” di Andrea Cusumano (International Theatre Festival of Kerala, India), “Aida” di Roberta Torre (Teatro Biondo, Palermo), “Mamma Schiavona” (Teatro Astra, Torino), “Beato chi ci crede” di cui è co-autore con Camilla Barbarito (Teatro Out Off, Milano), “Lunaria” (Campania Teatro Festival, Napoli).

CABARET, PERFORMANCE ART, MODA E ALTRO
Attraverso gli anni non ha mai abbandonato il cabaret, esibendosi nel circuito ufficiale (The Regency Rooms), quello alternativo (Kaos London), in club fetish (Torture Garden) e serate di beneficenza in giro per l’Europa (Franko B‘s “Untouchable“). Nella performance art ha collaborato con il body artist Ron Athey e il multimediale Carlos Motta, con spettacoli e istallazioni al Museo Madre di Napoli (2009), al Malba di Buenos Aires (2018), alla Berlin Biennale (2020), al MAMBO di Bogotà (2023) e altri musei e festival internazionali. Ernesto si esibisce spesso nel mondo della moda, dalla London Fashion Week (2008 e 2009), per il “cappellaio matto di Lady Gaga“, Nasir Mazhar, a Pitti Uomo 2017 per Carlo Volpi.
Sporadicamente è presentatore o moderatore di eventi speciali come la cerimonia di consegna del Premio Nino Gennaro al rapper Mykki Blanco (2019). Nel 2020 ha fatto parte della giuria internazionale della decima edizione del Sicilia Queer Film Fest.

CONFERENZE E INSEGNAMENTO
Tomasini crea delle “conferenze animate” che ha portato in università, teatri di prosa e lirici in giro per il mondo, su vari argomenti come la “storia delle diverse incarnazioni dei generi sessuali nel canto, dal barocco al contemporaneo”. Come docente di storia e tecniche teatrali ha insegnato a studenti in accademie d’arte drammatica in Inghilterra, Spagna e Italia. Tomasini è l’unico italiano ad aver tenuto una masterclass nei 120 anni della Royal Academy of Dramatic Art di Londra. Le sue lezioni più recenti si sono tenute all’Istituto Europeo di Moda e Design (IED) di Milano nel 2023 e, nel febbraio 2024, all’International Seminar on Contemporary Theatre Performance alla Malayalam University, a Tirur, India.

RADIO, TV E CINEMA
Alla radio ha cantato, recitato ed è stato intervistato su tutti i canali della BBC, Classic FM, RAI Radio 3 e in stazioni nazionali in diversi paesi; soprattutto in Spagna, Grecia e Nuova Zelanda.
Come attore televisivo e cinematografico ha partecipato a grossi progetti per la BBC e la Universal Pictures, diretto da registi come Alfonso Cuarón e Peter Hewitt. Ciurè (2022) è il suo primo film italiano. Ernesto è stato spesso intervistato su RAI 3 per via del suo lavoro teatrale ed è protagonista, accanto ai più grandi controtenori e falsettisti pop contemporanei, del documentario Voci celestiali – Gli eredi di Farinelli (2013), trasmesso alla tv di molti paesi europei e in vendita in DVD. È stato il testimonial della campagna pubblicitaria 2015 per i rossetti della House of Fraser (UK) ed è fra i protagonisti di “Symphony To a Lost Generation” (2016), la prima opera olografica della storia. Nel 2018 il cortometraggio “Ernesto Tomasini: One Life To Live“, della regista inglese Nendie Pinto-Dushinsky, ha debuttato in anteprima su Dangerous Minds ed è stato presentato al Sicilia Queer Filmfest all’interno di una retrospettiva dedicata ad Ernesto.
In qualità di doppiatore ha lavorato per i premi Oscar: James Ivory, Ridley Scott e Kevin Spacey.

MUSICA
Da 16 anni Tomasini presta la sua vasta estensione vocale (quattro ottave) a progetti di musica sperimentale, cantando una varietà di musiche originali scritte per lui da una moltitudine di musicisti ma si esibisce anche in un repertorio classico, affiancato da interpreti lirici di fama mondiale.
Nel novembre 2023 ha debuttato a Milano, in prima mondiale, in “Degenerata!” un nuovo spettacolo di musiche dei primi del secolo scorso. Nell’ottobre 2023 è stato impegnato, al Teatro Massimo Bellini di Catania, nell’allestimento per il centenario di Franco Zeffirelli, dell’opera “La fille du regiment” di Donizetti, con direzione musicale di Giuliano Carella, regia Marco Gandini, accanto a John Osborn, Jessica Nuccio, Madelyn Renee. Nel 2022 è stato co-protagonista, al Teatro Massimo di Palermo e al Festival Toscanini, a Parma e Reggio Emilia, di un concerto di musiche da Cabaret dei primi del ‘900, con il soprano Hila Baggio, diretto da Omer Meir Wellber. Nel 2020 si è esibito al concerto di capodanno del Teatro Massimo, trasmesso in diretta streaming, anche questo diretto dal maestro Wellber, con il soprano Carmen Giannattasio, il baritono Markus Werba, l’attore Eli Danker e il musicista Manfredi Clemente. Sempre nel 2020 esce il secondo disco/compilation che Ernesto ha inciso per Lacerba, accanto a Myss Keta e Federico Fiumani, fra gli altri. Altre collaborazioni degne di nota sono quelle con: Marc Almond, il “padre della musica industrial” Peter Christopherson (Coil, Psychic TV, Throbbing Gristle), Current 93 (è stato ospite d’onore al loro primo concerto alla Queen Elizabeth Hall di Londra, accanto ad Anohni), il produttore di elettronica Shackleton (ha scritto per lui “Devotional Songs“, l’acclamato show dal vivo e album, considerato fra i migliori del 2016 da riviste come The Wire, The Quietus, Pitchfork, ecc), il produttore Man Parrish (Village PeopleGloria GaynorKlaus Nomi. Insieme hanno creato due brani – uno con Joey Arias – inseriti in due compilation, una di queste riceve la nomination di miglior album al Premio Tenco 2018), Julia Kent (Antony & the Johnsons), Rolo McGinty (The Woodentops), Andrew Liles (Nurse With Wound), Spiritual FrontAdam Donen, Othon e Jose Macabra (come Trans4Leben hanno aperto il Drop Dead Festival 2011 a Berlino). E’ stato cantante/co-autore della band Almagest! (fondata con Fabrizio Modonese Palumbo) e con questa ha girato l’Europa, con concerti al Volksbuehne di Berlino e al Kurt Weill Fest.
Come solista ha cantato il suo repertorio in alcuni fra i più prestigiosi teatri e musei londinesi (Royal Albert HallRoundhouse, National Gallery, ecc.) ed europei (Sala Apolo Barcellona, Kampnagel Amburgo, Serralves Oporto, ecc).
La sua discografia conta 18 album, sei singoli e la colonna sonora per un film di Bruce LaBruce. Sei video musicali sono stati tratti da sue canzoni; uno è stato presentato in anteprima alla Tate Gallery di Londra (leggi maggiori dettagli nella pagina DISCOGRAPHY).

RICONOSCIMENTI
Dal 2012, “Eccellenza Italiana” – con presentazione del Presidente della Repubblica – lo annovera fra gli italiani che “nei vari settori artistici, istituzionali e sociali hanno reso grande il Bel Paese”. Nel 2013 si è esibito nella sua Palermo per la prima volta in venti anni, in occasione di una serata speciale in cui gli è stato assegnato il premio “Sicilian in the World“, accanto alla regista Emma Dante e al fotografo Marco Glaviano. Nel 2016 Tomasini ha ricevuto la “Tessera Preziosa” dal sindaco di Palermo ed e’ stato aggiunto alla lista ufficiale di artisti siciliani selezionati dall’Osservatorio delle Arti (con documentario di presentazione del regista Salvo Cuccia). Nel 2017 e’ stato scelto come “madrino” ufficiale del Pride. Fra gli altri suoi riconoscimenti una menzione per il teatro nel Regno Unito e l’elezione di miglior “female impersonator” del 1999 al London Astoria.

LIBRI
Il suo lavoro e il suo stile performativo sono presi in esame in sei testi, un saggio accademico dell’Università l’Orientale di Napoli e cinque tesi di laurea. Dal 2010 al 2012 Ernesto è stato corrispondente da Londra della rivista italiana “Musical!” e spesso collabora con altre testate specializzate. Ha scritto le prefazioni dei libri “Aida, il grande circo dell’aldilà” (2014) del poeta Igor Esposito e “I Created ME” (2017) di Jamie McLeod.

ARTI VISIVE
Tomasini ha posato per diversi pittori e fotografi di fama internazionale: è l’attore/cantante più ritratto dall’artista spagnolo Hector De Gregorio; nel 2009 uno dei suoi lavori è stato acquistato dalla Theo Fennell Collection. Altri ritratti sono inseriti nei libri dei fotografi Predrag Pajdic (2012), Enrico Frignani (2014) e Magnus Arrevad (2015). Nel 2013 il Teatro Stabile di Palermo ha usato la sua effige su poster, opuscoli, calendari e video per pubblicizzare la nuova stagione. Un reportage su Ernesto, del fotografo Alberto Alicata, ha ottenuto una menzione speciale agli International Photography Awards del 2014. Per tutto il 2018, una “Natività” del pittore Alessandro Bazan (creata in sostituzione di quella del Caravaggio, trafugata nel 1969) è stata in mostra nell’Oratorio di San Lorenzo a Palermo; l’opera ritrae Ernesto, portatore del dono del canto. Diverse le mostre contenenti ritratti di Ernesto: Angelo Macaluso (GAM Galleria Arte Moderna, Palermo, 2018. Ernesto ha anche scritto il testo di presentazione della mostra), Fabio Giannetto (Palazzo delle Aquile, Palermo, 2019), e Peter & Louise Harton (Rouge Oysters, Copenhagen, 2019). Tomasini è fra le figure ritratte da Andrea Cusumano in una sua “Natività” in mostra a Palermo nel Natale 2021. Una fotografia di Wolfgang Tillmans, ritraente Ernesto con la madre, è stata esposta al mumok, il museo di arte moderna di Vienna, nel 2021/22, per la mostra Sound is Liquid.

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